La inversión térmica y las quemas agrícolas

Durante el día el suelo absorbe la radiación solar y calienta el aire que está en contacto con la superficie. Y lo hace subir, para luego enfriarse conforme asciende. Por la noche, pasa lo contrario, produciéndose una inversión térmica. Se generan capas o masas de aire diferenciadas que evitan la dispersión de los contaminantes. Este fenómenos persiste durante las primeras horas de la mañana, justo cuando los agricultores empiezan sus tareas como fumigar o quemar los restos de poda y otros rastrojos agrícolas. Lo que no saben es que lo hacen en el peor momento del día. Sin quererlo, están «fumigando» su entorno y contaminando el aire que respiramos.

Las fuentes:

  • La inversión térmica retiene la contaminación a nivel del suelo. Agencia Europea del Medio ambiente. Disponible en: https://www.eea.europa.eu/es/pressroom/infografia/la-inversion-termica-retiene-la/view
  • Meteoglosario visual: Inversión térmica. Disponible en: https://meteoglosario.aemet.es/es/termino/1043_inversion-termica
  • Quintero Núñez, Margarito, & Moncada Aguilar, Andrés. (2008). Contaminación y control de las quemas agrícolas en Imperial, California, y Mexicali, Baja California. Región y sociedad, 20(43), 3-24. Recuperado en 30 de diciembre de 2021, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1870-39252008000300001&lng=es&tlng=es.

 

Come legumbres y mitiga el cambio climático

La humanidad se enfrenta a uno de los retos más importantes de su historia: el incremento de la población mundial. La agricultura jugará un papel esencial para resolverlo pero por desgracia el cambio climático amenaza su desarrollo a corto y medio plazo. En parte se debe a la emisión de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O). Los ecosistemas agroforestales son verdaderos reguladores del clima a escala local y global, y actúan como fuente y sumidero en la emisión de estos gases. A pesar de que el nitrógeno es uno de los elementos más abundantes en la atmósfera, está en una forma poco disponible (N2). Por eso se aplica como fertilizante en la agricultura aunque su uso excesivo altera el ciclo del nitrógeno del suelo generando grandes emisiones de N2O. Para evitar este problema, podemos usar una alternativa biológica a los fertilizantes. La leguminosas forman una simbiosis beneficiosa con las bacterias del suelo, las cuales pueden convertir el nitrógeno atmosférico en nitrógeno asimilable para las plantas. Este proceso se conoce como la fijación de nitrógeno.

Por eso cultivar leguminosas es muy bueno para el suelo y el medio ambiente. Además, las legumbres son un superalimento y están muy ricas. ¿A qué esperas para comerlas?

Microplásticos de vacaciones

Llega el verano y con él las vacaciones. Los que pueden, aprovechan para viajar y visitar lugares exóticos. Al igual que los microplásticos, que vuelan lejos por la atmósfera, y llegan a lugares donde no deberían estar como la Antártida.

Las fuentes:

  • 2021 XiaoZhi Lim. Microplastics are everywhere but are they harmful? Nature, vol. 593, 22-25.
  • 2020 Trainac et al. Airborne microplastic particles detected in the remote marine atmosphere. Communications Earth & Environment. https://doi.org/10.1038/s43247-020-00061-y
  • 2020 Bianco and Passananti. Atmospheric Micro and Nanoplastics: An Enormous Microscopic Problem. Sustainability, 12, 7327. http://dx.doi.org/10.3390/su12187327
  • 2020 Chen et al. Mini-review of microplastics in the atmosphere and their risks to humans. Science of the Total Environment. 703, 135504. https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2019.135504
  • 2020 Zhang et al., Atmospheric microplastics: A review on current status and perspectives. Earth-Science Reviews. 203, 103118. https://doi.org/10.1016/j.earscirev.2020.103118
  • 2021 Joana Fragão, Filipa Bessa, Vanessa Otero, Andrés Barbosa, Paula Sobral, Claire M. Waluda, Hugo R. Guímaro, José C. Xavier. Microplastics and other anthropogenic particles in Antarctica: Using penguins as biological samplers. Science of The Total Environment, 788, 147698. DOI: 10.1016/j.scitotenv.2021.147698

La bestia de la belleza

Los cosméticos son todo un tratado de química. Llevan decenas de compuestos y componentes. Algunos de ellos, como los parabenos, el triclosan o los microplásticos, tienen un gran alto impacto ambiental. Estos últimos se están acumulando en muchos seres vivos, lo que implica un grave problema de contaminación. Para evitarlo, debemos cambiar de hábitos y usar los cosméticos de una forma más racional.

Las fuentes:

  • Claudia Juliano and Giovanni Antonio Magrini. Cosmetic Ingredients as Emerging Pollutants of Environmental and Health Concern. A Mini-Review. Cosmetics 2017, 4, 11; doi:10.3390/cosmetics4020011
  • Muhammad Bilal, Shahid Mehmood and Hafiz M. N. Iqbal. The Beast of Beauty: Environmental and Health Concerns of Toxic Components in Cosmetics. Cosmetics 2020, 7, 13; doi:10.3390/cosmetics7010013ww

Cuanto más color, mejor

Los carotenoides son compuestos químicos que están presentes principalmente en organismos fotosintéticos como las plantas, en especial en las frutas, verduras y en las flores. Son compuestos químicos que actúan como pigmentos naturales, dando colores que van desde el rojo  al amarillo pasando por el naranja. Hay muchos tipos, siendo los más importantes el licopeno (color rojo del tomate), el beta-caroteno (color naranja de la zanahoria) o la luteína y zeaxantina (color amarillo del maíz). Tienen un papel muy importante para la vida, ya que ayudan en la dispersión de las semillas, polinización de las flores o en la protección frente a los rayos solares (en especial durante la fotosíntesis). Nosotros no podemos producirlos, por lo que debemos ingerirlos en la dieta. Son muy beneficiosos para la salud ya que son una fuente de vitamina A, previene enfermedades del corazón y el cáncer, activa nuestras defensas o protege nuestra piel de la radiación ultravioleta.

Las fuentes:

  • Red Española de Carotenoides (https://cared.cragenomica.es)
  •  El mundo de los carotenoides: colores, alimentos y salud. 2018. CaRed. DL B 26675-2018
  •  El maravilloso mundo de los carotenoides: colores, alimentos y salud. Juan Antonio López Ráez. EEZ-CSIC (https://youtu.be/4h_nUzdqXYo)