09) Divulgación: Contaminación en megaciudades

Contaminación en megaciudades

Da miedo, ¿verdad?, ¿Os habéis preguntado qué es esa nube negra, esa “boina” que se forma encima de las ciudades? Es la contaminación atmosférica. Se forma por la acumulación de partículas sólidas en suspensión, óxidos de nitrógeno, dióxido de azufre, ozono, monóxido de carbono o compuestos orgánicos volátiles. Las fuentes son variadas aunque el tráfico rodado y la quema de combustibles fósiles por la industria son las más importantes. Tiene graves implicaciones para la salud. En 1952, Londres sufrió el “the great smog”. Un frio invierno y el viento de un anticiclón arrastró el humo de las factorías de carbón, dejando la ciudad inmersa en una oscura niebla durante semanas. Hubo cerca de 10000 afectados y entorno a 4000 muertes prematuras. ¿Cómo podemos solucionarlo? Los investigadores lo tienen muy claro: Hay que inventar tecnología menos contaminante, legislar para propiciar ese cambio de modelo y desarrollar las ciudades de acuerdo a este problema, con más zonas verdes y calles más amplias. Pero en esto estamos todos implicados. Cualquier cosa puede ayudar. En china, han diseñado bicicletas que limpian el aire… un concepto novedoso y hermosamente sencillo.

Para saber más sobre este tema, puedes leer el SIGUIENTE ARTÍCULO

 

08) Divulgación: Bichitos que se comen los monumentos

Degradación monumentos

Cada vez tenemos más consciencia de la importancia de cuidar nuestro patrimonio. Los monumentos antiguos son hoy en día una fuente de riqueza económica y cultural. Un grupo de científicos se ha dedicado a estudiar cómo pueden conservarse mejor. Han usados técnicas de microscopía, secuenciación del ADN y el perfil de metabolitos para saber “quien” y “cómo” se están comiendo los monumentos. Han analizado la diversidad filogenética de microorganismos de la superficie de ladrillos y de madera de diferentes monumentos y han determinado que en los ladrillos predominan algas y cianobacterias, mientras que los hongos prefieren la madera.

La fuente:

Gutarowska B, Celikkol-Aydin S, Bonifay V, Otlewska A, Aydin E, Oldham AL, Brauer JI, Duncan KE, Adamiak J, Sunner JA and Beech IB (2015) Metabolomic and high-throughput sequencing analysis—modern approach for the assessment of biodeterioration of materials from historic buildings. Front. Microbiol. 6:979. doi: 10.3389/fmicb.2015.00979

07) Divulgación: La caca de Paloma y la contaminación

Caca de paloma y la contaminación

Desde hace años, los científicos aplican métodos para conocer la presencia de contaminantes en el medio ambiente. Uno de ellos son los seres vivos que estén en contacto con la actividad humana. Un ejemplo lo encontramos en las palomas comunes (Columba livia). El análisis de sus excrementos es un método no invasivo que permite saber la presencia de contaminantes como los compuestos organoclorados o incluso el DDT, un insecticida prohibido. Un estudio ha analizado cerca de 100 muestras de cacas de paloma procedentes de zonas rurales, urbanas y suburbanas. Han detectado una relación directa entre la actividad agrícola y la presencia de pesticidas.

La Fuente:

M. Joshi, P.P. Bakre, P. Bhatnagar (2013). Avian guano: A non-destructive biomonitoring tool for organic pollutants in environment Ecological Indicator DOI: 10.1016/j.ecolind.2012.07.007

06) Divulgación: Contaminantes en el pelo

Contaminantes en el pelo

El pelo tiene una estructura rica en queratina, muy resistente, que protege la piel del ambiente. También tiene un uso estético. Hay muchos tipos y colores: liso, rizado, negro, castaño, pelirrojo… Absorbe gran cantidad de agua, y también algunos contaminantes como los compuestos organoclorados persistentes (PCBs). Mediante cromatografía de gases, los científicos pueden saber si una persona estuvo expuesta a altas cantidades de dichos contaminantes, incluso si esto ocurrió hace más de 40 años.

La fuente:

Persistent organochlorine contaminants in hair samples of Northern Poland population, 1968–2009. Bartosz Wielgomas, Wojciech Czarnowski, Eugene H.J.M. Jansen. Chemosphere 89 (2012) 975–981. http://dx.doi.org/10.1016/j.chemosphere.2012.06.056

05) Divulgación: Desertificación en Etiopía

Sobre 1860, el emperador Teodoro II de Abisinia (actual Etiopía) propone una alianza al Imperio Británico en contra del Otomano. No aceptaron y Teodoro II se irritó mucho. En represalia, decide tomar como prisioneros a varios misioneros, la mayoría británicos.  La Reina Victoria I decide mandar una operación militar para rescatarlos, la llamada “expedición Abisinia”. Cerca de 32000 militares británicos recorren Abisina hasta llegar a Magdala, donde está la fortaleza de Teodoro II y están recluidos los prisioneros. Durante el trayecto, uno de los militares toma fotografías del camino y de los paisajes. 140 años después, investigadores de universidades de Bélgica, Reino Unido y Etiopía encuentran las fotografías y deciden rehacer el camino y tomarlas de nuevo. Más de 13 paisajes se comparan para estudiar la evolución del paisaje. En la mayoría de ellas hay un incremento notable de vegetación, lo que desmiente la hipótesis de que es irreversible la degradación del suelo en zonas semiáridas.

La fuente:

La Fuente: Desertification? Northern Ethiopia re-photographed after 140 years. Jan Nyssen, Mitiku Haile, Jozef Naudts, Neil Munro, Jean Poesen, Jan Moeyersons, Amaury Frankl, Jozef Deckers, Richard Pankhurst. Science of the Total Environment, 407 (2009) 2749 – 2755