La inversión térmica y las quemas agrícolas

Durante el día el suelo absorbe la radiación solar y calienta el aire que está en contacto con la superficie. Y lo hace subir, para luego enfriarse conforme asciende. Por la noche, pasa lo contrario, produciéndose una inversión térmica. Se generan capas o masas de aire diferenciadas que evitan la dispersión de los contaminantes. Este fenómenos persiste durante las primeras horas de la mañana, justo cuando los agricultores empiezan sus tareas como fumigar o quemar los restos de poda y otros rastrojos agrícolas. Lo que no saben es que lo hacen en el peor momento del día. Sin quererlo, están «fumigando» su entorno y contaminando el aire que respiramos.

Las fuentes:

  • La inversión térmica retiene la contaminación a nivel del suelo. Agencia Europea del Medio ambiente. Disponible en: https://www.eea.europa.eu/es/pressroom/infografia/la-inversion-termica-retiene-la/view
  • Meteoglosario visual: Inversión térmica. Disponible en: https://meteoglosario.aemet.es/es/termino/1043_inversion-termica
  • Quintero Núñez, Margarito, & Moncada Aguilar, Andrés. (2008). Contaminación y control de las quemas agrícolas en Imperial, California, y Mexicali, Baja California. Región y sociedad, 20(43), 3-24. Recuperado en 30 de diciembre de 2021, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1870-39252008000300001&lng=es&tlng=es.

 

Microplásticos de vacaciones

Llega el verano y con él las vacaciones. Los que pueden, aprovechan para viajar y visitar lugares exóticos. Al igual que los microplásticos, que vuelan lejos por la atmósfera, y llegan a lugares donde no deberían estar como la Antártida.

Las fuentes:

  • 2021 XiaoZhi Lim. Microplastics are everywhere but are they harmful? Nature, vol. 593, 22-25.
  • 2020 Trainac et al. Airborne microplastic particles detected in the remote marine atmosphere. Communications Earth & Environment. https://doi.org/10.1038/s43247-020-00061-y
  • 2020 Bianco and Passananti. Atmospheric Micro and Nanoplastics: An Enormous Microscopic Problem. Sustainability, 12, 7327. http://dx.doi.org/10.3390/su12187327
  • 2020 Chen et al. Mini-review of microplastics in the atmosphere and their risks to humans. Science of the Total Environment. 703, 135504. https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2019.135504
  • 2020 Zhang et al., Atmospheric microplastics: A review on current status and perspectives. Earth-Science Reviews. 203, 103118. https://doi.org/10.1016/j.earscirev.2020.103118
  • 2021 Joana Fragão, Filipa Bessa, Vanessa Otero, Andrés Barbosa, Paula Sobral, Claire M. Waluda, Hugo R. Guímaro, José C. Xavier. Microplastics and other anthropogenic particles in Antarctica: Using penguins as biological samplers. Science of The Total Environment, 788, 147698. DOI: 10.1016/j.scitotenv.2021.147698

Un espectáculo visual

Las auroras polares se forman cuando el viento solar interacciona con el campo magnético de la Tierra. Esto hace que en los polos magnéticos, se genere en la atmósfera un fenómeno de lumiscencia, cuando dicha radiación interacciones con los gases de la atmósfera. Es un espectáculo visual, de colores llamativos que dependen de la composición de los gases en ese momento, que se puede observar cerca de las zonas polares. Hay de dos tipos, en función del lugar: las auroras boreales (polo norte) y las auroras australes (polo sur).

El aire de las ciudades nos está matando…

El aire de las ciudades nos está matando ya que cada vez está más contaminado. Somos cada vez más y con más coches. Las partículas en suspensión (PM) que se generan por la combustión de los combustibles fósiles afectan gravemente a nuestra salud, llegando directamente a nuestro torrente sanguíneo una vez que las inhalamos. En un trabajo reciente, se ha demostrado que existe una relación entre las emisiones de PM10 (menores de 10 micras) y de PM2,5 (menores de 2,5 micras) y las muertes relacionadas con enfermedades cardiovasculares y respiratorias a corto plazo. Cosa que algunos políticos no terminan de ver…

La fuente:

C. Liu, R. Chen, F. Sera, A.M. Vicedo‑Cabrera, Y. Guo, S. Tong, M.S.Z.S. Coelho, P.H.N. Saldiva, E. Lavigne, P. Matus, N. Valdes Ortega, S. Osorio Garcia, M. Pascal, M. Stafoggia, M. Scortichini, M. Hashizume, Y. Honda, M. Hurtado‑Díaz, J. Cruz, B. Nunes, J.P. Teixeira, H. Kim, A. Tobias, C. Íñiguez, B. Forsberg, C. Åström, M.S. Ragettli, Y.-L. Guo, B.-Y. Chen, M.L. Bell, C.Y. Wright, N. Scovronick, R.M. Garland, A. Milojevic, J. Kyselý, A. Urban, H. Orru, E. Indermitte, J.J.K. Jaakkola, N.R.I. Ryti, K. Katsouyanni, A. Analitis, A. Zanobetti, J. Schwartz, J. Chen, T. Wu, A. Cohen, A. Gasparrini, and H. Kan. Ambient Particulate Air Pollution and Daily Mortality in 652 Cities. The New England Journal of Medicine. DOI: 10.1056/NEJMoa1817364

Las noticias:

  • Ayuso niega que la contaminación cueste vidas: “Nadie ha muerto de esto” (https://elpais.com/ccaa/2020/01/01/madrid/1577882557_684710.html)
  • Un estudio internacional confirma la relación entre la contaminación urbana y el riesgo de mortalidad (https://www.csic.es/es/actualidad-del-csic/un-estudio-internacional-confirma-la-relacion-entre-la-contaminacion-urbana-y-el)

Contaminación en megaciudades

Contaminación en megaciudades

Da miedo, ¿verdad?, ¿Os habéis preguntado qué es esa nube negra, esa “boina” que se forma encima de las ciudades? Es la contaminación atmosférica. Se forma por la acumulación de partículas sólidas en suspensión, óxidos de nitrógeno, dióxido de azufre, ozono, monóxido de carbono o compuestos orgánicos volátiles. Las fuentes son variadas aunque el tráfico rodado y la quema de combustibles fósiles por la industria son las más importantes. Tiene graves implicaciones para la salud. En 1952, Londres sufrió el “the great smog”. Un frio invierno y el viento de un anticiclón arrastró el humo de las factorías de carbón, dejando la ciudad inmersa en una oscura niebla durante semanas. Hubo cerca de 10000 afectados y entorno a 4000 muertes prematuras. ¿Cómo podemos solucionarlo? Los investigadores lo tienen muy claro: Hay que inventar tecnología menos contaminante, legislar para propiciar ese cambio de modelo y desarrollar las ciudades de acuerdo a este problema, con más zonas verdes y calles más amplias. Pero en esto estamos todos implicados. Cualquier cosa puede ayudar. En china, han diseñado bicicletas que limpian el aire… un concepto novedoso y hermosamente sencillo.

Para saber más sobre este tema, puedes leer el SIGUIENTE ARTÍCULO