La inversión térmica y las quemas agrícolas

Durante el día el suelo absorbe la radiación solar y calienta el aire que está en contacto con la superficie. Y lo hace subir, para luego enfriarse conforme asciende. Por la noche, pasa lo contrario, produciéndose una inversión térmica. Se generan capas o masas de aire diferenciadas que evitan la dispersión de los contaminantes. Este fenómenos persiste durante las primeras horas de la mañana, justo cuando los agricultores empiezan sus tareas como fumigar o quemar los restos de poda y otros rastrojos agrícolas. Lo que no saben es que lo hacen en el peor momento del día. Sin quererlo, están «fumigando» su entorno y contaminando el aire que respiramos.

Las fuentes:

  • La inversión térmica retiene la contaminación a nivel del suelo. Agencia Europea del Medio ambiente. Disponible en: https://www.eea.europa.eu/es/pressroom/infografia/la-inversion-termica-retiene-la/view
  • Meteoglosario visual: Inversión térmica. Disponible en: https://meteoglosario.aemet.es/es/termino/1043_inversion-termica
  • Quintero Núñez, Margarito, & Moncada Aguilar, Andrés. (2008). Contaminación y control de las quemas agrícolas en Imperial, California, y Mexicali, Baja California. Región y sociedad, 20(43), 3-24. Recuperado en 30 de diciembre de 2021, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1870-39252008000300001&lng=es&tlng=es.

 

La bestia de la belleza

Los cosméticos son todo un tratado de química. Llevan decenas de compuestos y componentes. Algunos de ellos, como los parabenos, el triclosan o los microplásticos, tienen un gran alto impacto ambiental. Estos últimos se están acumulando en muchos seres vivos, lo que implica un grave problema de contaminación. Para evitarlo, debemos cambiar de hábitos y usar los cosméticos de una forma más racional.

Las fuentes:

  • Claudia Juliano and Giovanni Antonio Magrini. Cosmetic Ingredients as Emerging Pollutants of Environmental and Health Concern. A Mini-Review. Cosmetics 2017, 4, 11; doi:10.3390/cosmetics4020011
  • Muhammad Bilal, Shahid Mehmood and Hafiz M. N. Iqbal. The Beast of Beauty: Environmental and Health Concerns of Toxic Components in Cosmetics. Cosmetics 2020, 7, 13; doi:10.3390/cosmetics7010013ww

El agua, un recurso que cuidar

Cómic publicado en el número 41 de AE, revista agroecológia de divulgación (https://www.agroecologia.net/revista-ae/ultimo-numero/)

Y la primavera explotó

En 2020 sucedió lo nunca antes visto. Una pandemia provocada por el virus SARS-CoV-2 (coronavirus) paralizó el mundo entero. Millones de personas nos confinamos en nuestras casas durante varios meses. Controlamos la pandemia y paramos la curva de infección. Y entonces sucedió: La contaminación de las ciudades se redujo de manera drástica. La ausencia de personas hizo que la naturaleza avanzara y que la primavera explotase. Y lo más importante, que todos nos dimos cuenta desde las ventanas de nuestras casas.

Fuente:

  • Podcast Catástrofe Ultravioleta, de Javier Peláez (@Irreductible) y Antonio Martínez Ron (@aberron). http://catastrofeultravioleta.com/cuarentena/

El accidente de Seveso

 

En 1976, cerca de la localidad italiana de Seveso (situada a 50 km de Milán), tuvo lugar uno de los accidentes más importantes de la industria química en Europa. Una rotura en uno de los reactores de la empresa Icmesa Chemical Company (filial de Hoffmann-La Roche.) que producía 2,4,5-triclorofenol, un intermediario de gran número de productos farmacéuticos y cosméticos, liberó a la atmósfera una gran cantidad de sustancias tóxicas, entre ellas la dioxina TCDD (2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina). Esta liberación provocó una gran crisis ambiental que contaminó aire, agua y suelo, afectando a gran parte de los cultivos y animales, además de numerosas personas.

La dioxina TCDD es un compuesto altamente contaminante, al ser carcinogénica, disruptor endocrino, muy estable químicamente y muy soluble en el tejido graso, que posee una vida media cercana a los 10 años en humanos. Se conoce que el TCDD liberado en este accidente provocó graves problemas de salud en niños provocando la enfermedad del cloracné (una irritación cutánea), fallos en el riñón y en sistema inmune, desarrollo de los dientes. También incidió en mayores, reduciendo la fertilidad masculina y femenina, afectando el ciclo menstrual y la ovulación, provocando endometriosis, menopausa anticipada, cáncer, tiroidismo, enfermedades cardiovasculares y alteración del sistema inmune y neurológico, entre otros efectos. Hoy en día, tras casi 50 años del accidente, todavía se estudian sus efectos sobre la salud.

Del accidente se han aprendido muchas lecciones. Entre ellas, la importancia de la comunicación y coordinación ante un suceso de este tipo. La empresa tardó cuatro días en comunicar a las autoridades el accidente, y otros tantos en que las autoridades actuaran advirtiendo a la ciudadanía, que entró en pánico sin saber la causa. A raíz del accidente, se desarrolló una legislación europea específica para este tipo de situaciones, que regula las instalaciones y los controles necesarios para evitar que pasen este tipo de accidentes. También se desarrollaron de forma más detallada las medidas de emergencia necesarias y nuevas tecnologías más seguras.

Tras ejemplos como este o el del accidente de Bhopal en India, empezó una nueva corriente filosófica en la química enfocada a un desarrollo más sostenible, que culminó con los doce principios de la química “verde” o sostenible, que postularon Paul Anastas y John C. Warner en 1998.

La fuente:

Brenda Eskenazi, Marcella Warner, Paolo Brambilla, Stefano Signorini, Jennifer Ames, Paolo Mocarelli. The Seveso accident: A look at 40 years of health research and beyond. Environment International 121 (2018) 71–84. https://doi.org/10.1016/j.envint.2018.08.051