03) Microconceptos: Los dibujos de Celestino Mutis

José Bruno Celestino Mutis y Bosio (1732-1808) fue uno de los botánicos más relevantes del siglo XVIII. Sus dibujos de la flora de Colombia todavía son un referente en ese campo de la ciencia. Algunos lo conocemos por que salía en los billetes de 2000 pesetas (España) y en el 200 pesos (Colombia).

 

27) Divulgación: La bestia de la belleza

Los cosméticos son todo un tratado de química. Llevan decenas de compuestos y componentes. Algunos de ellos, como los parabenos, el triclosan o los microplásticos, tienen un gran alto impacto ambiental. Estos últimos se están acumulando en muchos seres vivos, lo que implica un grave problema de contaminación. Para evitarlo, debemos cambiar de hábitos y usar los cosméticos de una forma más racional.

Las fuentes:

  • Claudia Juliano and Giovanni Antonio Magrini. Cosmetic Ingredients as Emerging Pollutants of Environmental and Health Concern. A Mini-Review. Cosmetics 2017, 4, 11; doi:10.3390/cosmetics4020011
  • Muhammad Bilal, Shahid Mehmood and Hafiz M. N. Iqbal. The Beast of Beauty: Environmental and Health Concerns of Toxic Components in Cosmetics. Cosmetics 2020, 7, 13; doi:10.3390/cosmetics7010013ww

26) Divulgación: Cuanto más color, mejor

Los carotenoides son compuestos químicos que están presentes principalmente en organismos fotosintéticos como las plantas, en especial en las frutas, verduras y en las flores. Son compuestos químicos que actúan como pigmentos naturales, dando colores que van desde el rojo  al amarillo pasando por el naranja. Hay muchos tipos, siendo los más importantes el licopeno (color rojo del tomate), el beta-caroteno (color naranja de la zanahoria) o la luteína y zeaxantina (color amarillo del maíz). Tienen un papel muy importante para la vida, ya que ayudan en la dispersión de las semillas, polinización de las flores o en la protección frente a los rayos solares (en especial durante la fotosíntesis). Nosotros no podemos producirlos, por lo que debemos ingerirlos en la dieta. Son muy beneficiosos para la salud ya que son una fuente de vitamina A, previene enfermedades del corazón y el cáncer, activa nuestras defensas o protege nuestra piel de la radiación ultravioleta.

Las fuentes:

  • Red Española de Carotenoides (https://cared.cragenomica.es)
  •  El mundo de los carotenoides: colores, alimentos y salud. 2018. CaRed. DL B 26675-2018
  •  El maravilloso mundo de los carotenoides: colores, alimentos y salud. Juan Antonio López Ráez. EEZ-CSIC (https://youtu.be/4h_nUzdqXYo)

 

25) Divulgación: El negocio de la belleza

El concepto de belleza evoluciona con nuestra sociedad, pero no solo el de belleza, también el de fealdad. Por ejemplo, lo “bello” en el siglo XVIII es muy diferente del canon de belleza actual. Lo que no ha cambiado es nuestra necesidad social de ser “bellos” y ser reconocidos como tal, lo que genera en la actualidad grandes beneficios a la industria de los cosméticos.

La fuente:

Muhammad Bilal, Shahid Mehmood and Hafiz M. N. Iqbal. The Beast of Beauty: Environmental and Health Concerns of Toxic Components in Cosmetics. Cosmetics 2020, 7, 13; doi:10.3390/cosmetics7010013ww

24) Divulgación: La microbiota de las plantas

No somos nada sin los microorganismos que nos rodean. Nos definen y ayudan a sobrevivir en nuestro medio natural. En las plantas se encuentran en todos sus órganos: En los frutos (carposfera), en el tallo (caulosfera), en la superficie de las hojas y las flores (filosfera) o en la raíz (rizosfera). Al conjunto de los microorganismos asociados a un ser vivo y su interacción entre ellos y con ellos mismos se conoce como microbiota. Su estudio tiene muchas aplicaciones biotecnológicas como el desarrollo de productos biofertilizantes o de control biológico de plagas.

Bibliografía

  • Plant growth-promoting bacterial endophytes as biocontrol agents of pre-and post-harvest diseases: Fundamentals, methods of application and future perspectives. Luzmaria R. Morales-Cedeno, Ma. del Carmen Orozco-Mosqueda, Pedro D. Loeza-Lara, Fannie I. Parra-Cota, Sergio de los Santos-Villalobos, Gustavo Santoyo. Microbiological Research, Volume 242, 2021, 126612. https://doi.org/10.1016/j.micres.2020.126612.