Ciencia en cómic

Desertificación en Etiopía

Sobre 1860, el emperador Teodoro II de Abisinia (actual Etiopía) propone una alianza al Imperio Británico en contra del Otomano. No aceptaron y Teodoro II se irritó mucho. En represalia, decide tomar como prisioneros a varios misioneros, la mayoría británicos.  La Reina Victoria I decide mandar una operación militar para rescatarlos, la llamada “expedición Abisinia”. Cerca de 32000 militares británicos recorren Abisina hasta llegar a Magdala, donde está la fortaleza de Teodoro II y están recluidos los prisioneros. Durante el trayecto, uno de los militares toma fotografías del camino y de los paisajes. 140 años después, investigadores de universidades de Bélgica, Reino Unido y Etiopía encuentran las fotografías y deciden rehacer el camino y tomarlas de nuevo. Más de 13 paisajes se comparan para estudiar la evolución del paisaje. En la mayoría de ellas hay un incremento notable de vegetación, lo que desmiente la hipótesis de que es irreversible la degradación del suelo en zonas semiáridas.

La fuente:

La Fuente: Desertification? Northern Ethiopia re-photographed after 140 years. Jan Nyssen, Mitiku Haile, Jozef Naudts, Neil Munro, Jean Poesen, Jan Moeyersons, Amaury Frankl, Jozef Deckers, Richard Pankhurst. Science of the Total Environment, 407 (2009) 2749 – 2755

Contaminación difusa en el río Támesis

Los fertilizantes son necesarios para la agricultura, aunque mal utilizados pueden generar contaminación ambiental. En Inglaterra, llevan analizando desde hace 100 años la calidad del agua del río Támesis a su paso por Londres. Han visto que a partir de 1970, hubo un incremento importante de los nitratos en el agua. Esto se debe, según los autores, a la contaminación difusa producida por el uso (y abuso) de los fertilizantes minerales después de la Segunda Guerra Mundial.

La fuente:

Nitrate concentrations and fluxes in the River Thames over 140 years (1868–2008): are increases irreversible? N. J. K. Howden, T. P. Burt, F. Worrall, M. J. Whelan and M. Bieroza. Hydrol. Process. 24, 2657–2662 (2010). DOI: 10.1002/hyp.7835

 

Drogas en el agua potable

 

Las drogas son sustancias que producen un efecto estimulante, deprimente, narcótico o alucinógeno. Pueden ser duras (muy adictivas) o blandas (poco adictivas). Muchas están permitidas y otras son ilegales, sobre todo las primeras. El hombre las utiliza con fines lúdicos, religiosos, espirituales, medicinales, etc. desde antiguo. Según la ONU, el consumo de drogas mundial sigue incrementándose… Los científicos empiezan ya a detectarlas incluso en el agua potable de nuestros hogares. Eso si, a concentraciones muy pequeñas.

 

Fuente:

M. Rosa Boleda, Maria Huerta-Fontela, Francesc Ventura, M. Teresa Galceran. Evaluation of the presence of drugs of abuse in tap waters. Chemosphere 84 (2011) 1601–1607.

«Un policía en la Luna», por Tom Gauld

Un policía en la luna, por Tom Gauld

Tom Gauld es escocés y es autor de varias obras como “Goliath” (2012) y “Todo el mundo tiene envidia de mi mochila voladora” (2013). Trabaja habitualmente como historietista en medios de comunicación como The Guardian o The New Yorker, entre otros, compaginando obras cortas con obras largas. En “Un policía en la luna” es su última obra hasta la fecha, publicada en España por Salamandra Cómics, nos cuenta una historia de ciencia ficción sobre un policía que trabaja en la luna, un lugar que ya hemos colonizado y poblado, y que cada vez es menos peligroso e interesante para la humanidad.

Un policía en la luna, por Tom Gauld
El estilo gráfico de Tom Gauld es bastante característico, con un dibujo minimalista que marca muy bien los tiempos. Dibujo poco expresivo y con poco detalle, pero que al mismo tiempo, con una gran potencia narrativa. El color es austero, con pocas tonalidades sin mezclar: negro, azul oscuro y gris, muy acorde a un paisaje lunar. En cuanto al guión, es sencillo y lineal, cosa que hace que sea aún más interesante.

Nanotecnología y agricultura

Detrás de todo cómic hay mucho trabajo no siempre visible. Por eso, aquí comparto los pasos que seguí cuando hice el cómic «Nanotecnología y agricultura» y algunas reflexiones sobre el mismo. Espero que os guste y que sea de utilidad…

Todo cómic empieza con una idea a desarrollar, en este caso la obtuve de un artículo científico que comentaba un campo de investigación con perspectivas de futuro muy interesante: aplicar la nanotecnología a la agricultura con la idea de reducir algunos problemas ambientales. Al leerlo en profundidad, desgrané algunas de las ideas más importantes e hice un guión de lo que podría ser el cómic. Escribí un artículo de divulgación sobre eso y el texto lo plasmé en forma de viñetas. Aquí algunos de los bocetos e ideas

Con todo esto ya desarrollado, lo dibujé en formato A3 y lo entinté y lo escaneé para hacerle un tratamiento con Photoshop.

Lo primero que hice fue ajustarle los niveles de blanco y negro y eliminar los fondos. Después le añadí color y por último, la rotulación.

El resultado final es este: Fue uno de los primeros cómics que hice y aunque me gustó mucho como se quedaron los colores, el guión deja bastante que desear. Realmente, no es un guión de cómic sino una trasposición del texto del artículo de divulgación científica que escribí sobre el artículo científico. Esto pasa cuando primero se ha hecho el texto en otro formato (artículo de divulgación en este caso) antes que el guión específico adaptado al cómic.

Para leer el artículo, pincha en el siguiente ENLACE.